El Metaverso: un nuevo mar en el que el turismo tiene mucho que pescar

Metaverso
Publicado
22/04/2022

Este avance tecnológico ofrecerá un sinfín de oportunidades para el sector, que los más rápidos ya están intentando captar

Fuente: https://agenttravel.es/noticia-045458_El-Metaverso:-un-nuevo-mar-en-el-que-el-turismo-tiene-mucho-que-pescar.html

El pasado 28 de octubre fue cuando Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, pronunciaba una palabra que se convertiría en el nuevo mantra de los gurús tecnológicos: “Metaverse”. El Metaverso –en su castellanización– todavía genera dudas y mucho escepticismo, ante una realidad que apunta ser más presente de lo que incluso creemos. Una herramienta con una capacidad tal que ha llevado a la empresa tecnológica a cambiar el nombre de su marca paraguas por Meta, y es que motivos no le faltan. 

Pero antes de lanzarnos a ese espacio indefinido e indeterminado –e incluso ilimitado– que supone el Metaverso, vamos a analizar en sí qué es ese nuevo término con el que debemos ir relacionándonos. “Llevar la virtualidad a una nueva dimensión donde la ficción y lo digital sean una experiencia tan real como la vida misma”, expone Albert Fornells, catedrático de Turismo, Sostenibilidad e Innovación del IQS School of Management, Universidad Ramon Llull.

Este extremo de la capacidad tecnológica nos puede permitir cosas hasta ahora inimaginables. “Cerrar los ojos, dejar la mente en blanco e imaginar que estamos en otro sitio es algo que todos hacemos en mayor o menor medida cuando dejamos volar nuestra mente. Ya sea pensando en las vacaciones en familia, en un reencuentro con amigos o, simplemente, pensando en qué hacer en los ratos de ocio. ¿Te imaginas que además de proyectar estos pensamientos en los que estás en una playa de ensueño, fuera posible sentir que tocas la arena con las manos, oír el ruido de las olas al romper en la arena, notar el sol calentando nuestra piel, ver a tus amigos alrededor y, además, hablar e interactuar con ellos? Pues bien, esto sería justamente el máximo exponente del Metaverso”, explica.

Poder contar con un universo virtual real, palpable, en el que poderse sumergir por completo y en el que fuera posible trasladar las experiencias y sensaciones del mundo real al que tenemos al otro lado de la pantalla. Un universo que poder recorrer, en el que poder interactuar, incluso sentir experiencias que de otra manera serían impensables.

Sus posibilidades son infinitas, y gracias a una conexión entre el Metaverso y el mundo real, su alcance puede ser increíble, redefiniendo experiencias al completo. ¿Te imaginas haciendo la compra online en un supermercado del Metaverso y que te lleguen los productos a tu domicilio? ¿Y comprando una pizza ante el mostrador del local virtual, oliendo la cocina y viendo cómo las elaboran, y que en menos de 30 minutos el repartidor esté en tu puerta? Pues esto y mucho más será posible en menos tiempo del que parece.

El turismo, sin duda, también se va a beneficiar enormemente de estos avances. ¿Te imaginas adquirir un billete de avión sentándote en el asiento virtual de la aeronave, comprobando el ancho del asiento, el espacio para las piernas, incluso probando la oferta gastronómica? ¿O reservando una habitación de hotel entrando directamente en la misma y comprobando cómo es exactamente? Pues estas aplicaciones no están en el futuro, sino que ya son una realidad.

“A día de hoy existen muchas iniciativas para simular realidades ficticias como el caso del uso de realidad virtual para trasladar al viajero a un escenario histórico, o bien, usar realidad aumentada para superponer contenidos holográficos en la realidad donde estamos. El uso de todas estas tecnologías cada vez está más extendido porque su coste no es desorbitado y ofrecen un valor añadido diferencial”, remarca Fornells.

No obstante, todavía queda camino por recorrer, ya que, como recuerda, “el Metaverso no es solo simular que estamos en otro lugar y tenemos una apariencia diferente. Va mucho más allá porque tiene como eje fundamental que las interacciones que podamos tener en nuestro entorno social y vida real se trasladen a esa nueva realidad”

Un nuevo universo para las agencias 

Las agencias de viajes también pueden aprovechar el potencial que supone el Metaverso. Nathalie Fuentes, directora de Marketing Corporativo de Ávoris Corporación Empresarial, asegura que “la irrupción del Metaverso y otras tendencias disruptivas nos ofrece la posibilidad de establecer aún más emoción y diálogo con nuestros viajeros”, abriendo así nuevas posibilidades de negocio. 

“En un negocio como el nuestro, en el que la experiencia del consumidor es clave, la interacción mediante avatares en el mundo virtual se consolida como la gran tendencia a explorar si las tiendas de viaje quieren apostar por la experiencia y la relación con sus clientes”, añade, remarcando que se convierte al mismo tiempo en un punto de encuentro más con el cliente. 

Desde la agencia online eDreams aseguran que esta herramienta “puede ayudar en el proceso de inspiración o el de reserva y hacer más fácil algunos pasos del viaje”, valorando como especialmente positiva su llegada como recurso promocional, permitiendo “que el viajero explore y se inspire antes de alzar el vuelo”.

De hecho, desde eDreams ya han dado algunos pequeños pasos en realidad aumentada “en nuestras aplicaciones móviles para que los viajeros puedan comprobar fácilmente si su equipaje se ajusta a la normativa de la compañía con la que viajan”, en un ejemplo de herramienta útil de realidad aumentada para el cliente final. 

Aunque todavía consideran que es prematuro, los equipos de innovación y desarrollo de eDreams ya están siguiendo de cerca las posibilidades del Metaverso “para identificar todas las oportunidades que puede traer a un negocio como el nuestro”. Algo que también hacen desde Ávoris.

“No solo estamos explorando el potencial que ofrece el Metaverso, sino también las nuevas vías de pago, los human chatbot, las experiencias inmersivas, los NFT´s, etc, siempre con la vocación de acompañar al viajero y enriquecer su relación con nuestras marcas”, apunta Fuentes, remarcando que siempre lo apuntalan desde la sostenibilidad como elemento fundamental para su desarrollo.

Pero si algo ha de tener el Metaverso es una accesibilidad suficiente como para que las agencias puedan acceder al mismo. En este punto pone el foco Jorge Zamora, CEO en Servivuelo, en calidad de vicepresidente de UNAV, que confirma que “debería de estar al alcance de las agencias y sus profesionales para complementar su consejo experto a la hora de recomendar los viajes con todas las particularidades que conllevan, precisamente en un tiempo en el que cada vez más se busca el asesoramiento y la personalización de las experiencias. Porque no necesariamente toda experiencia inmersiva, sin el conocimiento adecuado, ha de ser la deseada”.

El Metaverso se convertirá en una herramienta que permitirá a las empresas estar más cerca de los clientes. 

Los alojamientos abren sus puertas al Metaverso 

Otra de las patas del sector que también va a apoyarse en esta nueva herramienta son los alojamientos, a los que se les abren nuevas posibilidades. Meliá Hotels International confirma que es, de entrada, “una oportunidad para lograr visibilidad, posicionarnos e innovar en una disciplina en la que todo está aún por hacer”, ofreciendo “una oportunidad única” al sector de la hotelería. 

“Desde nuestro punto de vista, muchas iniciativas y acciones del mundo hotelero real se pueden replicar en el Metaverso. Esto permitiría una experiencia inmersiva que puede ser una gran oportunidad para dar a conocer nuestras marcas, productos y servicios, con un mayor alcance llegando a nuevas audiencias y nuevos países”, reconocen desde la compañía. 

Al igual que las agencias, Meliá ya está explorando las posibilidades que abre el Metaverso a los alojamientos, y cuentan ya con un proyecto “en fase inicial”, “pero no estamos aún en posición de adelantar detalles al respecto y comunicar el proyecto pues estamos valorando su alcance, cuáles de nuestras marcas estarán involucradas y los tiempos de implementación que nos fijaremos”.

Los destinos se trasladan al Metaverso 

Quienes también ven a este avance como una potente herramienta por descubrir son los destinos. De hecho, desde el Área Delegada de Turismo del Ayuntamiento de Madrid aseguran que “puede abrir a los destinos una nueva dimensión en materia de promoción, dándoles visibilidad en un entorno virtual creciente y global que se perfila como un buen complemento de los canales habituales ya disponibles”. 

De hecho, ya vaticinan que “este universo está llamado a generar nuevas oportunidades, contribuyendo, por ejemplo, a la difusión previa de las experiencias que el viajero podrá vivir después en primera persona durante su estancia, teniendo efectos directos sobre la toma de decisión del viaje y/o el desarrollo del mismo”. 

A pesar de ello, el Ayuntamiento de Madrid confirma que “por el momento no estamos abordando este tema tan específico”, pero el Área Delegada de Turismo, dentro del Plan Estratégico de Turismo 2021-2023 ya está trabajando en temáticas de “big data y nuevas tecnologías”, abrazando la digitalización como “herramienta clave y fundamental” para “conocer mejor las necesidades de nuestros visitantes, brindarles una oferta más adaptada y mejorar su experiencia física en nuestra ciudad”. 

De hecho, en los últimos meses el consistorio ha puesto en marcha un servicio de videoatención 360 grados, que ofrece “una primera aproximación virtual a la ciudad”, siempre con la atención de un profesional especializado. Además, en la última edición de Fitur presentaron una video guía sobre Madrid que permite recorrer los principales rincones de la ciudad y una aplicación con tecnologías de escaneado volumétrico ofreciendo una experiencia “en espacios virtuales para conocer espacios de interés de la ciudad”. 

El Metaverso está llamado a “convertirse en uno de los hits de los próximos años”, lo que provoca que “las grandes tecnológicas y diversos grupos empresariales no quieran perderse los 800.000 millones de razones o, mejor dicho, los 800.000 millones de dólares de volumen de negocio estimado para 2024 que ofrecerá la herramienta, como apuntan informes de Bloomberg”, concluye Albert Fornells.