Lista de comprobación para hoteles y reuniones sostenibles

Published
07/10/2011

Los turistas de negocios y los profesionales del sector de congresos y reuniones que apoyan los hoteles y las reuniones sostenibles esperan que los espacios reduzcan su huella medioambiental de una manera que no comprometa la experiencia de sus clientes.

Los programas tales como la reutilización de sábanas y toallas, las papeleras de reciclaje en las habitaciones y salas de reuniones, y las iniciativas encaminadas a ahorrar energía y agua constituyen un buen punto de partida. Pero los hoteleros saben que tienen que hacer más que esto para captar negocio en un sector que avanza rápidamente en temas de sostenibilidad. El 42% de los organizadores experimentados afirma que está totalmente comprometido con la responsabilidad social corporativa en sus eventos (es decir, las reuniones sostenibles o "verdes"), según el estudio "FutureWatch 2011", patrocinado por la Fundación MPI e IMEX.

"Si un cliente valora la responsabilidad medioambiental y su meta es hacer que sus reuniones o eventos sean sostenibles, el organizador ha de ir más allá de lo fundamental e interesarse por el compromiso, las certificaciones medioambientales y la eficacia energética del espacio u hotel, así como solicitarle que aporte ejemplos de sus prácticas en este campo", aconseja Chris Brophy, vicepresidente de servicios energéticos y medioambientales de MGM Resorts International en Las Vegas.

CityCenter –uno de los complejos "verdes" más grandes del mundo, construido por MGM Resorts International– se diseñó pensando en la sostenibilidad, y por este motivo debe llamar la atención de aquellas personas interesadas en los viajes y las reuniones sostenibles. Inaugurado en 2009 incluye Aria Resort & Casino, Vdara Hotel & Spa, Mandarin Oriental, Crystals (un centro comercial y de ocio) y residencias privadas.

Los edificios de por sí son un factor importante en la elección de un alojamiento hotelero más sostenible. Solo por elegir Aria, la combinación de sistemas y prácticas operativas sostenibles reduce el impacto medioambiental de una reunión en más del 38%, comparado con un típico resort de Las Vegas, según Brophy.

En cuanto a la actividad generada específicamente por eventos y congresos, CityCenter recicla cada año a través de una serie de programas el 55% de sus desechos que, de otro modo, acabarían en un vertedero. Esto equivale a casi 17 aviones 747 completamente cargados. Para las reuniones "verdes" CityCenter ofrece programas de reciclado especiales, la posibilidad de elegir menús orgánicos y sostenibles, y formatos de reunión sostenibles (es decir, si el cliente quiere que el agua esté servida de antemano, ha de pedirlo).

Cierto es que, en tanto que no todos los hoteles tienen la oportunidad de implementar una serie de medidas sostenibles para reuniones, muchos de ellos son de veras conscientes de que los profesionales del sector de congresos y reuniones y los viajeros de negocios valorarán los siguientes aspectos:

La energía sostenible
Todos sabemos que los hoteles y resorts requieren energía para funcionar, pero existen muchas formas en las que los hoteleros pueden aumentar la eficacia energética. Al ser un resort de nueva construcción, CityCenter fue capaz de lograr un aumento del 30% en su eficacia energética, respecto a edificios similares, mediante la generación de su propia energía in situ, además de implementar las siguientes iniciativas energéticas que muchos hoteles pueden poner en práctica:

  • El uso de luces de baja potencia en las habitaciones, espacios comunes y garajes.
  • El uso del doble acristalamiento y las persianas en ventanas, y techos pintados en colores claros.
  • El uso de sistemas de control automatizados para monitorizar y maximizar el ahorro energético.

El ahorro de agua
En muchas zonas el agua es un recurso muy valioso, y Las Vegas es sin lugar a dudas uno de esos lugares. Como complejo de nueva construcción, CityCenter fue capaz de beneficiarse de un avanzado diseño de fontanería y tecnologías de bajo caudal. He aquí los elementos que los organizadores y turistas de negocios tienen en cuenta a la hora de elegir un hotel sostenible:

  • El uso de cabezales de ducha, grifos y wáteres de bajo caudal que no comprometan el rendimiento (significa un ahorro del 30%).
  • El uso de paisajes locales y resistentes a la sequía por su tolerancia al calor y a una menor frecuencia de riego.
  • El uso de sensores y tecnología de control de humedad para el riego controlado (significa un ahorro del 60%).

La ventilación del hotel
Todo el mundo sabe que un edificio debidamente ventilado significa una mayor calidad del aire y un ahorro energético. Pero hay otros factores importantes que tienen un impacto en la ventilación que quizá no sean tan obvios. CityCenter abordó el tema de la calidad del aire interior antes de que comenzasen las obras. ¿En qué se deben fijar los organizadores y viajeros? Deben tener en cuenta lo siguiente:

  • El uso de pinturas, selladores, adhesivos, moqueta y maderas mixtas que no contengan sustancias tóxicas.
  • El uso de un sistema de sellado adecuado en las habitaciones para evitar la contaminación por humo de tabaco entre ellas (tener habitaciones para no fumadores es otra opción).
  • El uso del flujo de aire desde el suelo hacia el techo para conseguir un ambiente inodoro (el casino de Aria).
  • El uso de productos de limpieza que cumplan normas sanitarias y medioambientales muy estrictas.

El reciclaje del edificio
Quizá le sorprenda saber que CityCenter reutilizó más del 85% de los materiales del hotel que antes ocupaba el solar, lo que eliminó la necesidad de deshacerse de los materiales viejos, tirándolos a un vertedero, y minimizó la necesidad de fabricar nuevos materiales. Es una idea envidiable.

El uso de materiales reciclados
Se trata de una iniciativa que muchos hoteles pueden implementar con facilidad a la hora de construir nuevas instalaciones o renovar las existentes. Para la construcción de CityCenter, los diseñadores eligieron productos que contenían elementos reciclados, así como productos locales o regionales para reducir la huella producida por su transporte y entrega.

El transporte sostenible
Muchos turistas y profesionales del sector tienen en cuenta cuestiones relacionadas con el transporte a la hora de viajar. El Las Vegas Strip, por ejemplo, está muy cerca del aeropuerto, lo que es un factor positivo. Pero el concepto de los megahoteles de Las Vegas significa también que es casi innecesario utilizar el coche. CityCenter es un complejo grande, pero la mayoría de los servicios e instalaciones está a una corta distancia a pie en el mismo complejo. No obstante, CityCenter dispone de bicicletas, autobuses y un sistema de monorraíl para satisfacer las necesidades de transporte de los clientes. Además va más allá proporcionando a los empleados y clientes que conducen coches híbridos o eléctricos acceso preferente a plazas de parking a fin de fomentar el uso de vehículos que utilizan carburantes alternativos y bajos en emisiones.

El compromiso con la sostenibilidad
En cuanto a la sostenibilidad, CityCenter se concibió en el momento más oportuno. Fue posible crear un entorno que tenía en cuenta casi todo las áreas de protección medioambiental, así como crear un resort que satisfacía las necesidades de las reuniones y los viajes sostenibles. Y se trata de un requisito importante para futuros hoteles. Como hotel de nueva construcción, Aria posee esta ventaja respecto a hoteles que se construyeron anteriormente. Pero no hay que descartarlos. Todos los hoteleros saben lo que hará falta para retroadaptar y abordar sus metas de sostenibilidad.

Los certificados de sostenibilidad
La certificación global de ecohospitalidad de Green Key es actualmente el programa de certificación más importante del sector. Y el Consejo de Edificios Verdes estadounidense (USGBC) ha establecido LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Medioambiental), un sistema de certificación globalmente reconocido para edificios "verdes". En cuanto al sector de congresos y reuniones, los organizadores profesionales y viajeros de negocios se fijan en éste y otros sellos de calidad. Proporcionan un idea de hasta qué punto los espacios cumplen con las normas establecidas para minimizar la huella de sus programas. El USGBC ha otorgado seis certificados LEED Gold distintos al hotel, centro de convenciones y sala de exposiciones de ARIA Resort & Casino, además de a Vdara Hotel & Spa, Mandarin Oriental, Crystals, y Veer Towers. A ARIA y Vdara se les han concedido también los cinco Green Keys por la sostenibilidad de sus operaciones e instalaciones.

Recursos adicionales
En abril de 2011, la Asociación de Hoteles de Canadá y la Fundación MPI de Canadá lanzaron el programa Green Key Meetings, una herramienta de evaluación para hoteles y resorts que cuenta con una base de datos para los profesionales del sector que buscan determinar el compromiso de un hotel con la sostenibilidad. Después de un profundo análisis de las iniciativas implementadas, las operaciones de los hoteles se clasifican en una escala de uno a cinco. El ranking está disponible en greenkeymeetings.com.

Radicado en Chicago, Rob Hard es periodista independiente especializado en turismo de negocios y editor de BusinessTravelDestinations.com, EventVenuesDirectory.com y EventJobsBoard.com. También edita la Event Planning Guide de About.com. Para contactar con él envíale un correo electrónico a editor@rhcommunications.com.

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